Marihuana, empathie en ernstige vormen van autisme; deel I

 Autisme  Reacties uitgeschakeld voor Marihuana, empathie en ernstige vormen van autisme; deel I
jul 052014
 

philosopher-Simon-Blackburn

“Je kunt mensen alleen begrijpen als je hen in je binnenste voelt.”

John Steinbeck, schrijver, 1902-1968

Empathie en de simulatietheorie

Het is altijd fascinerend te zien op hoeveel manieren een high van marihuana het empathisch vermogen versterkt. Mijn belangstelling voor dit effect van marihuana werd gewekt toen ik het zo’n vijftien jaar geleden zelf ervoer. Ik vond het opwindend omdat ik al lang een filosofische belangstelling voor empathie had en mijn onderzoek zich daarop richtte.

In de moderne filosofie van de geest wierpen filosofen als mijn leraar Simon Blackburn aan het einde van de jaren ’80 van de vorige eeuw een frisse blik op theorieën over menselijk begrip en empathie. Zij pleitten voor een theorie die later bekend zou worden als de “simulatietheorie van menselijk begrip”. Daarvóór meenden cognitieve wetenschappers en filosofen dat wij anderen begrepen vanuit een aangeleerde “volkspsychologie”, een quasi-theoretische psychologische kennis, op grond waarvan we generalisaties kunnen maken en verklaren hoe mensen zich voelen en gedragen. Dit standpunt werd de “theorietheorie” genoemd, omdat het ervan uitgaat dat iedereen – meestal onbewust – een zekere psychologische theorie gebruikt om anderen te begrijpen.

De simulatietheorie komt er in het kort op neer dat we om anderen te begrijpen, gebruikmaken van een bepaald cognitief vermogen om “je in anderen in te leven”. Met andere woorden, in plaats van een psychologische theorie op anderen toe te passen, begrijpen wij hen door ons in hen in te leven en door hun ogen naar de wereld te kijken. In een poging dit empirisch te bevestigen hebben voorstanders van de simulatietheorie aangevoerd dat veel autisten (vooral hoog functionerende autisten) theoretisch-psychologische concepten en generalisaties kunnen begrijpen, maar dat  hun vermogen zich in anderen in te leven tekortschiet, wat hun problemen met hun empathisch vermogen zou verklaren. Gevallen van autismespectrumstoornis (ASS) blijven filosofen, psychologen en cognitieve en neurowetenschappers boeien in hun zoektocht naar theorieën over menselijk begrip en empathie.

Marihuana en de versterking van het empathisch vermogen
Tijdens het onderzoek voor mijn eerste marihuanastudie voor “High. Insights on Marihuana”[1] ben ik verbluffende verslagen van gebruikers tegengekomen over hoe hun empathisch vermogen werd versterkt tijdens een high. Een drukbezette vader beschreef hoe hij eens high werd voordat hij met zijn zoon ging spelen en toen pas voor het eerst begreep hoe eenzaam het kind zich voelde en hoe het ernaar verlangde dat zijn vader aandacht en tijd voor hem had. Een echtgenoot beschreef in een brief aan zijn vrouw hoe hij dankzij marihuana haar seksuele behoeften beter begreep. Een psychotherapeut vertelde dat hij altijd nuchter was als hij met zijn patiënten sprak, maar dat hij eens net toen hij high was een noodoproep van een patiënt kreeg. Zijn patiënte was tijdens het gesprek zo onder de indruk van zijn inlevingsvermogen dat zij later erop stond om voor dat uur te betalen. Deze en andere verhalen zetten mij aan het denken over mogelijke verklaringen voor de versterking van ons fundamentele vermogen om anderen te simuleren en begrijpen tijdens een high.[2]   Lees meer…

Study: Cannabis May Cure Addiction To Hard Drugs

 Harddrugs  Reacties uitgeschakeld voor Study: Cannabis May Cure Addiction To Hard Drugs
jul 052014
 

verslavingenA new study suggests that cannabinoids may play a crucial role in helping with stimulant addiction.

“A growing number of studies support a critical role of the ECBS and its modulation by synthetic or natural cannabinoids in various neurobiological and behavioral aspects of stimulants addiction. Thus, cannabinoids modulate brain reward systems closely involved in stimulants addiction, and provide further evidence that the cannabinoid system could be explored as a potential drug discovery target for treating addiction across different classes of stimulants.” – US Natural Library of Medicine National Institutes of Health [1]

In a study published by the ‘National Institute of Health,’ researchers discovered cannabinoids affect the brain’s reward system, which includes the components of an individual’s brain responsible for determining their behavior displayed and the amount of pleasure they feel in response to a substance, in a manner similar to that of stimulants. Evidence suggests that the endocannabinoid system (ECBS) produces neurological processes similar to ones present in the brains of individuals suffering from stimulant addictions. Researchers at ‘The Psychiatry Research Unit at Centre Hospitalier de Montreal’ in Canada claim this discovery opens the door for further exploration regarding the possibility of the cannabinoid system as a “potential drug discovery target for treating addiction across different classes of stimulants [1].”   Lees meer…

Can Medical Cannabis Stop The ADHD Epidemic?

 ADHD  Reacties uitgeschakeld voor Can Medical Cannabis Stop The ADHD Epidemic?
jul 052014
 

marijuanaADHD seems to be a touchy subject among many doctors, as it remains one of the most controversial yet most common diagnoses in today’s society. It’s interesting to note that, although ADHD is believed to affect 5% of the adult population, it is most often diagnosed in school-age children, leading many to question whether ADHD is an actual disorder or merely a convenient way of dealing with more troublesome kids.

While the days of Ritalin are long over, – there’s a new designer drug called Vyvanse – medical opinions continue to be divided on this disorder. Although most doctors agree that ADHD is a real condition, the alarming rise in diagnoses over the years leads experts to suggest that the definition of this disorder is being too loosely applied in practice.

According to a recent story in the New York Times (1), nearly one in five high school boys and 11 percent of school-age children across the United States have been officially diagnosed with ADHD. That’s a 16 percent increase since 2007 and a 41 percent rise over the past decade.

Stimulants vs. Cocaine: What’s The Difference?

Along with the debate on how to identify children who suffer from this disorder, many parents are wary of the long-term effects of stimulant medications.

ADHD is most commonly treated with amphetamine-derived formulations, which are nearly identical in molecular structure to the street drugs known as cocaine and meth. Maybe “almost” isn’t entirely accurate, since pure methamphetamine is actually approved by the FDA for the treatment of ADHD – they just prefer to call it Desoxyn.

And while studies (2) have found that the brain can adapt to these medications – thereby requiring patients to regularly increase their dosages – there seems to be very little alternative as far as ADHD treatments go. But as is the case for many disorders, both patients and doctors alike seem to be overlooking a world-renowned plant that is currently approved for medical use in 18 states and the District of Columbia.

How Marijuana Can Help

Using marijuana to treat ADHD might seem counterintuitive, as marijuana is known to decrease its user’s attention span and overall motivation to get things done – a phenomenon admiringly known as “couch lock.” Even still, there is a significant amount of anecdotal evidence that marijuana can be useful in the treatment of this disorder, along with support from a growing body of medical marijuana research.

Before getting into how marijuana can help with ADHD, it’s important to understand just what symptoms embody this vague and often subjective disorder. Interestingly, ADHD seems to affect children in a very different way than adults. For instance, children with ADHD seem to exhibit hyperactivity, disruptive behavior, social problems and, ultimately, problems in their academic endeavors. On the other hand, adults seem to be more strongly affected by the mood-related symptoms of ADHD, which include anxiety, depression and OCD. Furthermore, the hyperactivity that is all-too-common in children seems to be almost completely reversed in adult sufferers, who seem to struggle more with an overall lack of motivation. Finally, both adults and children seem to have a higher incidence of sleep disorders, including insomnia, sleep apnea and restless leg syndrome.

Considering all of this, the symptom profile of ADHD certainly seems to support the use of medical marijuana. For instance, marijuana is known to have a calming effect on its user, which could reduce the hyperactivity exhibited by ADHD children as well as the anxiety experienced by adult sufferers. Furthermore, studies have found marijuana to be an effective treatment for depression (3), OCD (4) and a variety of sleep disorders, including insomnia (5) and sleep apnea (6).

Scientific research on the endocannabinoid system – the body’s natural cannabinoid system – provides even more support for the use of medical marijuana as a treatment of ADHD. In fact, studies (7) have found that patients with ADHD have higher levels of the endocannabinoid known as anandamide. Although anandamide is naturally produced by the human body, it has remarkably similar effects as the THC found in marijuana, as both of these cannabinoids seem to bind to the same cannabinoid receptors. Anandamide is known to be released on demand by the body in response to a variety of stress factors, suggesting that the body may activate the endocannabinoid system as a protective response to the onset of ADHD-related symptoms.

Finally, studies have identified a link (8) between activity of the endocannabinoid system and the release of dopamine. A lack of dopamine is believed to be one of the primary underlying factors in ADHD. This is the primary reason why stimulants are such an effective and commonly prescribed treatment, as stimulants mainly act to increase dopamine levels.

What Doctors Are Saying

It’s quite obvious that the majority of the medical community remains opposed to the use of medical marijuana for the treatment of ADHD, among many others. On the other hand, perspectives on marijuana are rapidly changing and doctors are beginning to voice their support for this alternative medicine.

One of these doctors is the late Dr. Claudia Jensen, who sadly passed away in 2007 after a battle with breast cancer. However, she leaves us with a convincing testimony of the effectiveness of medical marijuana in treating ADHD, based on her clinical experiences as a pediatrician and her passionate work as an instructor at the University of Southern California.

In an interview with MSNBC, Dr. Jensen concisely summarized why marijuana may be a safe and effective alternative to traditional stimulants.

“They don’t have to get stoned – it’s dose-related. But they do get the benefit of being able to focus, pay attention, not be impulsive, not be angry, be peaceful and relaxed and pay attention in school, which helps them get better grades.” – Dr. Claudia Jensen

Indeed, it seems like only a matter of time until the medical community as a whole will come to recognize the tremendous benefits of prescribing medical marijuana for patients with ADHD. Until then, we can only rely on the testimony of brave spokespeople such as Dr. Jensen to guide us in this field of alternative medicine.

About the Author

Kent Mao runs the excellent website TruthOnPot.com, an online resource for medical marijuana facts, information and research. TruthOnPot.com actively engages in the online discussion of marijuana research and policy. You can learn more by visiting www.truthonpot.com

 

Cerebral Palsy

 Cerebral Palsy  Reacties uitgeschakeld voor Cerebral Palsy
mei 302014
 

Seth Green, a vocal medical marijuana patient-activist from Tennesse, describes his life with Cerebral Palsy MS, and how cannabis helps him live a more normal life.

YouTube voorvertoningsafbeelding
okt 312013
 

01-cannabis-medicinal-bookwithbottlesOverzicht

Er zijn grote verschillen in de kennis over het medicinale gebruik van cannabis en cannabinoïden bij verschillende ziekten. Voor misselijkheid en braken, geassocieerd met kankerchemotherapie, anorexia en cachexia bij HIV/AIDS, chronische, vooral neuropatische pijn, spasticiteit bij multiple sclerose en ruggemergschade, zijn er sterke bewijzen van medicinale voordelen. Voor veel andere indicaties zoals epilepsie, jeuk en depressie, zijn er minder gegevens beschikbaar. Nochtans, wetenschappelijk bewijs voor een specifieke indicatie geeft niet noodzakelijk het huidig therapeutisch potentieel bij een bepaalde ziekte weer.
Klinische studies met afgezonderde cannabinoïden of met komplete plantpreparaten (gerookte cannabis, cannabisextracten) volgen dikwijls op de positieve anekdotische ervaringen van patiënten die ruwe cannabisprodukten gebruiken. De antibraak, eetlustverwekkende en kalmerende effecten, de pijnstillende werking en therapeutisch gebruik bij Tourette’s syndroom, werden allemaal ontdekt op die manier.
Toevallige observaties hebben ook bijgedragen tot de ontdekking van therapeutisch bruikbare effecten. Dat bleek uit een studie met Alzheimer-patiënten waarbij een onderzoek naar de eetlustverwekkende effecten van THC een belangrijk onderdeel was. Niet enkel eetlust en gewichtstoename werden vastgesteld, ook het gestoorde gedrag tussen de patiënten onderling verminderde. De ontdekking van de dalende oogboldruk bij toediening van THC in het begin van de jaren 1970 was even verrassend. Mogelijk interessante aanwijzingen die niet wetenschappelijk werden onderzocht, zijn nochtans wijd verspreid binnen de moderne geneeskunde. Vermits de behandelingen met cannabis of cannabinoïden baat brengen, werden personen ondervraagd over hun therapeutisch gebruik van cannabis. Dit gebeurde via niet gestandaardiseerde interviews in het kader van overheidsstudies of studies van wetenschappelijke instituten (House of Lords Select Committee on Science and Technology in Groot Brittannië, Institute of Medicine in de VS), of als anoniem onderzoek met gestandaardiseerde vragenlijsten.

Continue reading »

okt 102013
 
Cannabis oogst

Het zou zomaar kunnen dat zwaarlijvige personen in de toekomst massaal aan de wiet gaan. Onderzoekers hebben namelijk twee bestanddelen in cannabisplanten ontdekt die zorgen voor een verhoging van de hoeveelheid energie die het lichaam verbrandt.

Op die manier kunnen cannabisplanten in de toekomst de basis vormen voor een nieuwe behandeling voor obesitaspatiënten die risico lopen op diabetes en hart- en vaatziekten. Dat schrijft de Britse krant The Sunday Telegraph.

Dierenproeven hebben al aangetoond dat de bestanddelen type 2 diabetes kunnen helpen behandelen, en kunnen helpen bij de verlaging van het cholesterolniveau in het bloed en het vetpercentage in organen als de lever.

Hoewel cannabis in het Verenigd Koninkrijk ten strengste verboden is, kreeg GW Pharmaceuticals, het bedrijf dat het medicijn ontwikkelt, toestemming de planten te kweken in serres in het zuiden van Engeland.